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"Soy Katya, y estoy harta de las botellas de plástico...": El creador de Cleandrops en una startup durante una pandemia

"Soy Katya, y estoy harta de las botellas de plástico...": El creador de Cleandrops en una startup durante una pandemia

La comunidad empresarial rusa se enfrenta hoy a serios retos. Una de las principales cuestiones que deberán resolver los empresarios será la adaptación de sus productos y su producción a la tendencia "verde" que está cobrando impulso en todo el mundo.

Hablamos con la creadora de la marca ecológica "Cleandrops", Ekaterina Schegoleva, para saber cómo decidió, en medio de la epidemia de coronavirus, abrir una nueva planta de producción y en qué se inspiró.

- Es bueno ver que cada vez aparecen más empresas nuevas e interesantes en Rusia. Explique a nuestros lectores a qué se dedica, qué es Cleandrops.

- Cleandrops es un concentrado de productos químicos domésticos respetuosos con el medio ambiente en pastillas sin agua y sin plástico. Desde que clasifico mi propia basura, sé que todos los que lo hacen tienen que lavarla, despegar las etiquetas y buscar los puntos de recogida. El resultado es una enorme pérdida de tiempo, pagar de más por el agua y el plástico. Y también perjudica al planeta.

Durante varios años trabajé en la universidad y me dediqué a la comercialización de desarrollos científicos, por lo que sabía que el 90% de los productos químicos de uso doméstico consiste en agua, además de botellas de plástico desechables. Así que se nos ocurrió el concentrado en pastillas: lo disuelves en agua y obtienes una botella entera de detergente.

- ¿Y cómo se le ocurrió esta idea?

- Llevo unos años haciendo la recogida selectiva de basura, intentando llevar un estilo de vida consciente y reducir mi huella ecológica.

Durante la pandemia, fui a estudiar a la Skolkovo Startup Academy, pero en ese momento estábamos produciendo materiales retrorreflectantes para la señalización vial.

En la Academia me hicieron una pregunta: "Katya, ¿por qué haces tecnologías reflectantes para la carretera? ¿Estás acostumbrada a hacerlo o es realmente importante para ti?".

Empecé a indagar en mí misma, buscando respuestas. Y vi exactamente el aspecto de mi vida que tenía que ver con el medio ambiente. Estaba en la superficie.

Decidí dedicar los próximos años a este gran objetivo de hacer más accesibles los productos ecológicos y más fácil el cuidado de la naturaleza. Para no tener que tirar esas botellas de plástico desechables, porque simplemente no se forman.

- ¿Resulta que la Escuela Skolkovo le ayudó en la implementación?

- Me ayudaron a ver las cosas que son realmente importantes para mí. En el emprendimiento, siempre se pasa por muchas etapas: el superéxito, luego el fracaso, algo pasa y parece que todo va mal. Y tienes que ser lo suficientemente resistente para pasar por esas etapas.

Y esa resiliencia y resistencia al estrés llega cuando sabes por qué lo estás haciendo. Digamos que mi materia prima no ha llegado a tiempo, la entrega me ha engañado. Puedes rendirte porque es difícil, pero yo veo a las personas cuyas vidas estoy cambiando. Veo los comentarios de los clientes cuando me dicen: "Katya, has hecho una cosa muy chula, la uso y no puedo imaginarme mi vida sin estas pastillas, ¡es súper cómodo!".

Veo que nuestro producto supone un cambio real: hemos vendido las primeras trescientas cajas y hemos ahorrado 600 botellas de plástico. Y Skolkovo ha ayudado a construir esa identidad empresarial. Uno se fija en sus puntos fuertes, sabe en qué es bueno y qué necesita para incorporar más gente al equipo: esto es lo que se llama pensamiento empresarial. Es lo mejor. Empecé el proyecto después de graduarme en la academia, en septiembre.

- Es una historia muy inspiradora. Probablemente una de las cualidades más importantes para un emprendedor es la flexibilidad de pensamiento y la capacidad de cambiar de ruta. Resulta que usted creó el producto desde cero. Díganos, ¿cuál es la mejor manera de empezar, al iniciar la producción?

- Creo que lo más importante es reunir un equipo. Tengo un tecnólogo con el que llevo varios años trabajando, así que me preocupaba un poco menos la parte física del producto. Pero nos llevó tiempo encontrar instalaciones de producción por contrato. Esperábamos que en algún lugar de Rusia pudiéramos fabricarlo por contrato. Hay bastantes empresas que producen productos químicos acabados. Pero no pudimos encontrar a nadie que pudiera fabricarnos comprimidos en seco, de modo que tuvieran una composición respetuosa con el medio ambiente, un tiempo de disolución controlado y que cumplieran todas estas cualidades. Así que tuvimos que hacer nuestra propia producción.

Cuando organizas tu propia producción, te enfrentas a muchas cuestiones: cómo eliges el espacio, qué equipo tienes, cómo compras las materias primas. Todo esto lleva su tiempo.

En cuanto a la puesta en marcha, todo resultó bastante fácil. Conozco a gente que necesita estas pastillas, yo mismo formo parte de ella. Además, antes del lanzamiento de las ventas creé un grupo y puse un anuncio allí: "Hola a todos, soy Katya, estoy harta de las botellas de plástico, hago concentrados en forma de píldoras, para que puedas disolverlas. Si estáis interesados en conseguir una muestra, responded al cuestionario".

Respondían y yo averiguaba qué tipo de productos químicos domésticos utilizaban en casa, qué era importante para ellos, cómo hacían sus elecciones. Me ayudó mucho a conocer a mis clientes: ellos mismos me decían lo que necesitaban.

Las primeras muestras que recibimos, las enviamos en enero de este año, y obtuvimos respuesta. Sólo cuando comprendí que teníamos una puntuación media de eficiencia y medio ambiente de 8,5 sobre 10, y que las pastillas lo lavan prácticamente todo, excepto el óxido y la grasa muy vieja del horno, lanzamos el producto.

- ¿Cuáles son sus planes para el futuro? ¿Piensan ampliar su marca?

- Ahora mismo tenemos un producto, un limpiador multiuso 5 en 1. Se puede utilizar en cualquier superficie de la casa: cocina, baño, suelo, cristal y otras superficies. Como dicen mis probadores, "es perfecto para la limpieza de mantenimiento habitual". Pero nos hemos encontrado con la necesidad de un limpiador adicional para el óxido, la cal y la grasa rancia del horno. Ahora estamos fabricando remedios para el baño y la cocina y estamos planeando sustituir toda nuestra línea de limpiadores domésticos por el concentrado en pastillas.

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Autor: Maria Buzanakova

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