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I turbolenti anni '90 e la "tempesta" dell'Olimpo russo: INTERVISTA al compositore Gennady Filippov

I turbolenti anni '90 e la "tempesta" dell'Olimpo russo: INTERVISTA al compositore Gennady Filippov

I musicisti russi collaborano attivamente con le etichette occidentali e stanno gradualmente guadagnando fama sulle piattaforme globali. Leggi come gli artisti nazionali si facevano strada nell'arena nei primi anni '90 in un'intervista con il compositore e produttore Gennady Filippov in Made in Russia.

- Parlaci un po' del tuo percorso creativo, dei tuoi primi strumenti musicali, dei tuoi progetti?

- Ho iniziato a suonare la batteria quando ero adolescente e mi sono innamorato della musica pop-rock occidentale. Già allora ho iniziato a formare i primi gruppi rock. Dmitry Kharatyan ha partecipato a uno di essi come cantante e chitarrista. All'età di 20 anni aveva padroneggiato l'alfabetizzazione musicale e imparato a suonare il pianoforte. Si è laureato al Tsaritsinskoye Music College, classe di pianoforte e composizione.

Negli anni '80 tutti i gruppi amatoriali si sforzavano di diventare membri della Sala Filarmonica - non c'era altro modo per sfondare nell'Olimpo musicale in URSS. Il mio primo gruppo (la band Kollaps) ha avuto la fortuna di entrare nella Filarmonica di Novgorod. Poi l'abbiamo rinominato nel gruppo "Show - 03", che era guidato da Sergey Chernomor, un noto presentatore e parodista in URSS. Il repertorio era composto esclusivamente da me. Il programma in quei giorni iniziava con la canzone "Minor Land" (Pakhmutova, Dobronravov). Poi, essendosi separato da Chernomor, il gruppo si ribattezzò "Parma" e girò tutta la Repubblica di Komi. Dopo distributori e amministratori senza scrupoli, il gruppo si è sciolto.

Per circa mezzo anno ho lavorato nel gruppo "Zodchie" con un blocco di mie canzoni come tastierista della Società Filarmonica Regionale di Tyumen.

Tornato a Mosca, insieme ad Andrei Rusakovsky ho organizzato il gruppo MAXI, che eseguiva esclusivamente le mie canzoni d'autore nello stile New Wave e pop-dance. Questo progetto ottenne un certo successo a Mosca e San Pietroburgo (Leningrado). Eravamo pronti a conquistare l'Olimpo musicale occidentale.

- Parliamo della tua esperienza all'estero? La vita di un giovane artista sovietico all'estero? In che modo l'Europa e l'URSS erano fondamentalmente diverse?

- Ho iniziato all'estero nel 1989. L'etichetta svedese Screen Team International si è interessata alle mie melodie e alla nostra band e ci ha offerto un contratto per due canzoni. Tutta la band, accompagnata da una troupe cinematografica di Leningrado, andò a Stoccolma.

Naturalmente, arrivando da dietro la "cortina di ferro", fummo sorpresi dalla Svezia e lei da noi. Le guardie di frontiera svedesi, vedendo una tale delegazione dell'Unione Sovietica con samovar, cappelli con paraorecchie e coccarde, hanno dimenticato di timbrare il nostro arrivo nel paese.

Il primo incontro con Screen Team International si è rivelato essere l'ultimo, perché il capo della società, Thomas Moo, ha detto che era interessato solo a Gennady Filippov e alle sue melodie, non era interessato agli altri partecipanti. Naturalmente, non potevo abbandonare i miei amici. Siamo partiti tutti insieme. Non volevamo arrenderci, ma per la legge svedese potevamo lavorare solo come addetti alle pulizie durante il nostro soggiorno. Tutto il gruppo ha trovato lavoro in diversi ristoranti. Io lavoravo 10 ore al giorno in un ristorante giapponese. Abbastanza rapidamente fu trovata un'altra casa discografica interessata al nostro lavoro: la Ricochet Records. Abbiamo firmato un contratto per due singoli ed è iniziata un'intensa attività musicale. I due talentuosi e molto famosi produttori musicali del futuro furono nominati come manager del progetto: Jacob Hendler e Carl Mickel (Jacob ha prodotto Britney Spears, Christina Aguilera, Backstreet Boys alla fine degli anni 90).

È con lui che ho sviluppato un buon rapporto, considero Jacob il mio primo maestro nello show business occidentale. Ogni mattina per due mesi sono andato a casa sua con un nuovo brano - questo alla fine ha dato i suoi frutti. Era profondamente convinto che la forza di qualsiasi progetto musicale proveniente dalla Russia dipendesse esclusivamente dalla melodia. Durante le prove musicali e le registrazioni abbiamo incontrato persone molto interessanti: il chitarrista della band EUROPE e il cantante dei Secret Service, che all'epoca avevano fondato una potente compagnia musicale chiamata Sonet. E improvvisamente, quando il lavoro era in pieno svolgimento, ci fu un conflitto tra l'organizzatore del nostro viaggio e la direzione della mia compagnia - ecco perché siamo tornati in Russia.

- Puoi parlarci del periodo dopo la Svezia? Dei viaggi negli Stati Uniti, dei gruppi musicali.

- Nel 1993, la compagnia moscovita "Green Star" ha firmato un contratto con noi per registrare un intero album in Occidente. La ricerca si è fermata sullo studio "MasterFonics" di Nashville. Nel giro di un anno avevamo registrato 10 tracce. Il team di americani coinvolti era composto da membri rispettabili del mondo dello spettacolo. Vale a dire: Joe Ciccarelli (team di Frank Zappa), Carl Marsh (produttore di album degli ZZ top), Lisa Roy (produttrice di Hollywood).

Naturalmente, c'erano molte idee interessanti mentre si lavorava a questo album. Una di queste era di fare una traccia congiunta sulla mia canzone "Peace in the world" con una star americana. La scelta è caduta sulla cantante country Dolly Parton. Dopo aver ascoltato il brano, ha accettato. Sfortunatamente, quando è tornata negli Stati Uniti, era mezzo anno dopo il nostro ritorno in Russia.

- Come siete stati accolti nel vostro paese d'origine dopo il vostro lungo viaggio creativo? In quale paese siete tornati?

- Le cose erano cambiate in Russia e i cambiamenti nella musica pop non erano per il meglio. Sono andato direttamente al forum internazionale PopKomm (Colonia) con il nostro album americano. Era una mostra esclusivamente per gli specialisti, per coloro che erano direttamente coinvolti nel business della musica. Lì ho incontrato famosi rappresentanti dello show business russo: Yuri Antonov, Dmitry Malikov, Igor Matvienko e altri. Molte etichette discografiche hanno mostrato interesse per il nostro album americano. Ho portato a Mosca 2 contratti pronti per pubblicare l'album in Danimarca e in Italia.

- Parlaci della nascita della band "Vostok", cosa succedeva nello show-business negli anni '90? Era difficile per le giovani band in termini di promozione e finanze? Con chi avete dovuto lavorare?

- A causa della situazione attuale, abbiamo deciso di rimandare i nostri piani occidentali per un po' e cercare di realizzarci nel mondo dello spettacolo russo. Abbiamo ricevuto diverse offerte da sponsor e investitori, ma abbiamo scelto Alexander Yakovlevich Tolmatsky. Era interessato alla mia musica da molto tempo ed era pronto a promuovere la nostra band sul mercato russo. Il nome della band e la formazione cambiarono. Siamo diventati Vostok. Abbiamo cambiato le voci maschili con quelle femminili. Abbiamo un quartetto: Gennadi Filippov, Andrei Rusakovsky, Natalia Sigayeva e Larisa Filippova (Yudchits). Così è apparsa una band che ricorda gli ABBA e gli Ace of Base.

L'alleanza con Tolmatsky ha funzionato già in mezzo anno. All'inizio del 1996 la canzone "Mirages" esplose. Da quel momento VOSTOK divenne una stella della musica pop russa. Poi ci furono canzoni che divennero successi: "Until We Meet", "Dance of Yellow Leaves", "The Snow Queen". Ero l'unico autore di tutte le canzoni.

Abbiamo registrato tre album, ma abbiamo dovuto separarci da Tolmatsky alla fine del 1998. Poi siamo andati a Colonia per registrare un nuovo album prodotto da un musicista tedesco Didi Hamond. Questo album è stato finanziato da Philip Kirkorov. Successivamente, Andrei Rusakovsky e Natalya Sigayeva sono rimasti in Europa e hanno lavorato ad un altro progetto. La band si è sciolta.

Ho avuto la possibilità di lavorare con molti dei nostri artisti dall'inizio del gruppo Vostok: Philip Kirkorov, Margarita Sukhankina, Sergey Zverev, Jam Sheriff, Pierre Narcisse e altri. Negli anni '90 era più facile per i giovani artisti trovare finanziamenti.

- Ora state producendo vari progetti e avete fondato il centro di produzione Zvezda Stolitsy. Puoi parlarci del business della produzione in Russia? Di quali somme di fatturato si può parlare? Quali sono i costi? Parlaci dei tuoi nuovi progetti musicali e dei tuoi piani.

- Il centro di produzione "Star of the Capital" si è formato nei primi anni '10. Tenevo concorsi vocali per identificare interpreti di talento che potevano essere prodotti. Nel corso degli anni, è stata creata una banca delle mie canzoni d'autore (più di 300) che è stata offerta agli aspiranti artisti. Naturalmente, "Zvezda Stolitsy" lavora su base commerciale, poiché è necessario mantenere l'ufficio, lo studio e un intero team di dipendenti. Ultimamente, purtroppo, solo le persone benestanti possono essere coinvolte e fare promozione nel mondo dello spettacolo. Dei miei clienti cantautori, pochi possono registrare un album, comprare i diritti esclusivi delle canzoni.

Nel 2017 ho incontrato una meravigliosa musicista e cantante Natalia Rodina. Abbiamo ricostruito la band Vostok, registrato e pubblicato diversi nuovi album dopo una pausa di 15 anni. Abbiamo fatto un bellissimo e melodico progetto in lingua inglese "LuiGiNa".

- Dopo l'inizio della pandemia molti musicisti e lavoratori dell'industria musicale si sono trovati in una situazione difficile a causa della cancellazione dei concerti e delle restrizioni. Come sei sopravvissuto alla pandemia e come stanno le cose ora?

- Purtroppo, come per molti artisti e musicisti, la pandemia ci ha colpito al cuore. All'inizio di marzo 2020 ci aspettava un tour di concerti in Siberia.

Un giorno prima della partenza è stata annunciata la pandemia, quindi anche oggi i grandi concerti e tour sono stati cancellati. La nostra attività concertistica non è così attiva, ci sono periodi in cui lavoriamo e facciamo tour. Ci stiamo ricostruendo e facciamo concerti online. Ma penso che sia difficile senza un pubblico e uno scambio di energia dal vivo! Mantenere un ufficio di produzione è diventato impossibile. Abbiamo chiuso l'ufficio. Ma ora è possibile produrre a distanza. Stiamo aspettando con impazienza l'annullamento delle misure covidenziali e il ritorno dei concerti su larga scala.

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Autore: Maria Buzanakova

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