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"Um ano e meio sem ganhos": entrevista com o chefe da Umma Tour sobre o trabalho em uma pandemia

"Um ano e meio sem ganhos": entrevista com o chefe da Umma Tour sobre o trabalho em uma pandemia

O ano pandêmico foi um duro golpe para a indústria de viagens, e embora hoje os viajantes geralmente não tenham dificuldades para viajar dentro do país, a questão permanece em aberto com as férias no exterior.

No entanto, além dos operadores turísticos que ajudam a viajar para outro país, existem agências de viagem que estão envolvidas em atividades bastante específicas - enviar peregrinos a lugares santos. Para tais viagens, o círculo de destinos é consideravelmente limitado e, no caso do culto aos muçulmanos, tudo se resume a um único país - a Arábia Saudita, onde os crentes vão para realizar o Hajj.

O conselho editorial do Made in Russia se reuniu com Shamil Mukaramov, diretor geral da Umma Tour, para descobrir quais dificuldades o negócio enfrentou durante a pandemia, como os preços das peregrinações podem mudar e quando esperar o reinício das viagens e a recuperação da indústria.


- Diga-nos, quais são as diferenças entre o turismo religioso e o turismo comum?

- Por turismo religioso, entendemos a peregrinação e o turismo para culto. Para os muçulmanos, trata-se de uma viagem à Santa Meca e Medina. Para cada muçulmano, se uma pessoa tem meios financeiros, há a obrigação de fazer pelo menos uma vez em sua vida uma viagem a Meca - para fazer o Hajj. Ela ocorre uma vez por ano em determinados dias. Não é de forma alguma como umas férias tradicionais: as pessoas não tomam sol, não passeiam pela cidade, é apenas uma experiência religiosa.

- Para você, é uma oportunidade de ganhar dinheiro, não importa como você olhe para ela. Quais são as sutilezas na gestão de um negócio desse tipo?

- Não há grandes sutilezas. É, antes de tudo, um momento de confiança, porque ao contrário do turismo habitual quando uma pessoa é enviada em férias na praia, aqui o propósito é um pouco diferente. Um homem vai ao culto e, portanto, é muito importante que o operador turístico trate este caso, apesar de ser um negócio, como uma espécie de serviço a Deus, porque se este caso for visto puramente como um negócio, não haverá perspectiva de longo prazo. Dependerá da operadora de turismo que o peregrino passe por este caminho em outro país.

- Tais negócios exigem investimentos ou apoio do Estado?

- O Estado não o apóia. Mas durante a pandemia, os operadores turísticos foram geralmente apoiados. Como parte deste apoio, também aproveitamos a ajuda.

Em termos de dificuldades, um número limitado de assentos é alocado para o Hajj. Assim, para cada país, a Arábia Saudita aloca cotas - 1% do número total de muçulmanos naquele país em particular - para a Rússia são 25.000 porque, de acordo com estimativas não-oficiais, temos cerca de 20-25 milhões de muçulmanos. Mas até cerca de três anos atrás, 20.000 lugares foram alocados para nosso país.

A "Missão Hajj Rússia" atribui cotas às administrações espirituais e as agências de viagem as implementam mediante acordo com as autoridades espirituais muçulmanas, ou a própria administração espiritual cria sua própria agência de viagem que organiza a peregrinação. Mas qualquer pessoa não pode abrir tal agência de viagens, pois é improvável que consiga uma cota. Existem cerca de 9 empresas desse tipo na Rússia. A cota para nossa empresa que trabalha sob a Assembléia Espiritual dos Muçulmanos da Rússia é de 600 pessoas por Hajj.

Além do Grande Hajj, há o Umrah, que é uma peregrinação a Meca e Medina, mas não durante os dias do Grande Hajj.

Este ano, o Hajj deveria ter ocorrido por volta de 17-22 de julho, mas foi cancelado por razões que todos entendem. A inauguração do Umrah está prevista para o dia primeiro de agosto. Mas este ano, em particular, a situação ainda não está clara. A Arábia Saudita já abriu vôos, mas está passando por dificuldades com as vacinas porque a Arábia Saudita só pode aceitar vacinas aprovadas pela OMS, e nossas vacinas não estão incluídas. A pequena peregrinação para os russos foi permitida condicionalmente, mas não está claro se podemos, de alguma forma, resolver as questões relativas às vacinas.

As pessoas certamente estão ansiosas por isso. Já que as pessoas a tratam como uma espécie de compromisso, se estivermos falando da Grande Peregrinação. Algumas pessoas economizam para ela por 5-10 anos, outras economizam dinheiro de sua pensão por toda a vida, outras são ajudadas por seus filhos.

A peregrinação não é barata - em média, os preços na Rússia começaram em 3.000 dólares, agora eles serão ainda mais altos por causa das restrições.

- Como o senhor sobreviveu à pandemia?

- Os problemas, é claro, não nos contornaram. Já há um ano e meio não temos praticamente nenhuma atividade. Em fevereiro de 2020, a Arábia Saudita fechou as fronteiras, e a partir daquele momento deixamos de enviar russos para a Grande e Pequena Peregrinação. Há um tempo de inatividade em curso.

Durante todo este tempo tivemos algum apoio do governo. Além disso, temos um destino em hotéis halal na Turquia: férias com praias e piscinas separadas. Trabalhamos nesta direção, mas com a Turquia, como você sabe, houve situações diferentes: no ano passado foi fechado até agosto, e em agosto, no final da temporada, tivemos tempo para trabalhar. Este ano começou bem, mas depois foi fechado novamente, e agora estamos voando novamente.

- Qual era sua receita antes do ano da crise e como ela mudou durante a pandemia?

- Não quero dar números, mas se estamos falando apenas de Hajj e Umrah, que são nossas principais atividades, as perdas foram de cem por cento. Não houve ganho durante 1,5 anos. Mas, como eu disse, temos destinos alternativos - são hotéis halal, a venda de passagens aéreas e tratamento em clínicas turcas. Há também um grande interesse dos muçulmanos em comprar bens imobiliários na Turquia. Temos desenvolvido estas linhas de negócios, e temos ganhado a vida com elas.

- Que experiência você adquiriu com a pandemia - você vai reestruturar suas atividades?

- Afinal, nos posicionamos como um operador turístico para muçulmanos, e isto é sempre percebido como uma peregrinação - Hajj e Umrah, então não importa o quanto tentemos reestruturar, as pessoas sempre esperam isto de nós, e não podemos oferecer-lhes tratamento na Turquia em vez disso. É claro, de certa forma é interessante para nossos peregrinos, mas em geral eles esperam outras coisas de nós.

Esperamos que algo mude este ano, embora já saibamos que as condições serão mais difíceis e que a peregrinação será mais cara. Por exemplo, costumávamos fazer quatro e até cinco camas para tornar o programa mais barato, mas agora a Arábia Saudita diz que eles têm que ser apenas duas camas, e nos ônibus, em vez das habituais 50 pessoas, agora só podemos ter 25.

Antes de Hajj havia informações de que os vôos só podiam ser diretos, agora ainda não existem tais condições, mas é possível que só permitam vôos diretos, que tendem a ser mais caros do que os vôos de conexão.

Tudo o que eu listei, mais os testes PCR, mesmo se a pessoa for vacinada, afeta o custo. Talvez não estejamos falando de um aumento de 100% no preço, mas um aumento de pelo menos 10-15%. Especificamente em nossa empresa, o preço para a Pequena Peregrinação começou em 1200 dólares, portanto se tornará cerca de 1500 dólares, e a Grande Peregrinação pode subir de três mil dólares para 4-4,5 mil dólares. Isto se deve ao fato de que em Hajj, ao contrário da Umrah, os preços dos hotéis são muito mais caros e o número de assentos é limitado.

A Arábia Saudita também aumentou seus impostos, que antes eram de 5%, agora são de 15%. Nossa taxa de câmbio também é afetada.

O custo será maior e afetará o número de peregrinos, mas as cotas para Hajj estão sempre cheias, sempre haverá quem queira ir em peregrinação, porque as pessoas se sentem obrigadas a fazer a peregrinação. Apesar de tudo isso, a julgar pelos pedidos que recebemos, há uma lista de espera muito grande. Pensamos que uma vez abertas as fronteiras, o afluxo será grande e não esperamos problemas a este respeito.

- O que aconteceu com o dinheiro dos peregrinos que pagaram a viagem?

- Porque assumimos que a situação conosco duraria, decidimos devolver todo o dinheiro. Havia, é claro, aqueles que queriam ficar com o dinheiro para o próximo ano, mas na maior parte do tempo insistimos em conseguir todo o dinheiro de volta. Um certo número de pessoas transferiu seus vales de viagem de 2020 a 2021, se estivermos falando do Hajj.

Mas este ano o Hajj não aconteceu novamente, e devolvemos todo o dinheiro, porque não sabemos o que vai acontecer à frente e os preços estão subindo. Não seremos capazes de organizar o Hajj pelo preço que as pessoas pagaram em 2020, mesmo se quisermos. Pode haver operadores turísticos que se ofereçam para adiar a viagem e digam que vão organizar o Hajj pelo mesmo preço. Ou seja, por exemplo, o novo preço será para novos clientes, mas para os clientes antigos permanecerá o mesmo. Mas escolhemos outro caminho porque os riscos são muito altos.

Feito na Rússia // Feito na Rússia

Autor: Ksenia Gustova





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