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"Um ano e meio sem ganhos": entrevista com o chefe da Umma Tour sobre trabalhar em uma pandemia

"Um ano e meio sem ganhos": entrevista com o chefe da Umma Tour sobre trabalhar em uma pandemia

O ano pandêmico foi um duro golpe para a indústria de viagens, e embora hoje os viajantes geralmente não tenham dificuldades para viajar dentro do país, a questão permanece em aberto com as férias no exterior.

No entanto, além dos operadores turísticos que ajudam a viajar para outro país, existem agências de viagens que estão envolvidas em actividades bastante específicas - enviar peregrinos para lugares santos. Para tais viagens, o círculo de destinos é consideravelmente limitado, e no caso do culto aos muçulmanos, tudo se resume a um único país - a Arábia Saudita, onde os crentes vão para realizar o Hajj.

O conselho editorial Made in Russia reuniu-se com Shamil Mukaramov, diretor geral da Umma Tour, para descobrir quais dificuldades o negócio enfrentou durante a pandemia, como os preços das peregrinações podem mudar e quando esperar o reinício das viagens e a recuperação da indústria.


- Diga-nos, quais são as diferenças entre o turismo religioso e o turismo comum?

- Por turismo religioso, entendemos a peregrinação e o turismo de culto. Para os muçulmanos é uma viagem à Santa Meca e Medina. Para cada muçulmano, se uma pessoa tem meios financeiros, há a obrigação de fazer pelo menos uma vez na vida uma viagem à Meca - para fazer o Hajj. Ela acontece uma vez por ano, em certos dias. Não é de forma alguma como umas férias tradicionais: as pessoas não tomam sol, não passeiam pela cidade, é apenas uma experiência religiosa.

- Para você, é uma oportunidade de ganhar dinheiro, não importa como você olhe para ele. Quais são as subtilezas de gerir um negócio destes?

- Não há grandes subtilezas. É, antes de mais nada, um momento de confiança, porque ao contrário do turismo habitual, quando uma pessoa é enviada de férias na praia, aqui o propósito é ligeiramente diferente. Um homem vai ao culto e por isso é muito importante que o operador turístico trate este caso, apesar de ser um negócio, como uma espécie de serviço a Deus, porque se este caso for visto puramente como um negócio, não haverá perspectiva a longo prazo. Dependerá do operador turístico que o peregrino passe por este caminho em outro país.

- Tal negócio requer investimentos ou apoio do Estado?

- O Estado não o apóia. Mas durante a pandemia os operadores turísticos foram geralmente apoiados. Como parte deste apoio também aproveitámos a ajuda.

Em termos de dificuldades, um número limitado de lugares é atribuído para o Hajj. Assim, para cada país a Arábia Saudita atribui quotas - 1% do número total de muçulmanos naquele país em particular - para a Rússia são 25.000 porque, segundo estimativas não oficiais, temos cerca de 20-25 milhões de muçulmanos. Mas até cerca de três anos atrás, 20.000 lugares foram atribuídos ao nosso país.

A "Missão Hajj Rússia" atribui quotas às administrações espirituais e as agências de viagem as implementam mediante acordo com as autoridades espirituais muçulmanas, ou a própria administração espiritual cria sua própria agência de viagem, que organiza a peregrinação. Mas qualquer pessoa não pode abrir tal agência de viagens, porque é pouco provável que consiga uma cota. Existem cerca de 9 empresas desse tipo na Rússia. A cota para nossa companhia que trabalha sob a Assembléia Espiritual dos Muçulmanos da Rússia é de 600 pessoas por Hajj.

Além do Grande Hajj, há o Umrah, que é uma peregrinação a Meca e Medina, mas não durante os dias do Grande Hajj.

Este ano o Hajj deveria ter sido realizado por volta de 17-22 de julho, mas foi cancelado por razões que todos entendem. Espera-se que o Umrah abra no dia primeiro de agosto. Mas este ano, em particular, a situação ainda não está clara. A Arábia Saudita já abriu vôos, mas está passando por dificuldades com as vacinas porque a Arábia Saudita só pode aceitar vacinas aprovadas pela OMS, e nossas vacinas não estão incluídas. A pequena peregrinação para os russos foi permitida condicionalmente, mas não está claro se podemos, de alguma forma, resolver as questões das vacinas.

As pessoas estão certamente ansiosas por isso. Já que as pessoas a tratam como uma espécie de compromisso, se estamos a falar da Grande Peregrinação. Algumas pessoas poupam para ela durante 5-10 anos, outras poupam dinheiro da sua pensão durante toda a sua vida, outras são ajudadas pelos seus filhos.

A peregrinação não é barata - em média, os preços na Rússia começaram em 3.000 dólares, agora serão ainda mais altos por causa das restrições.

- Como você sobreviveu à pandemia?

- Os problemas, é claro, não nos contornaram. Já há um ano e meio que não temos praticamente nenhuma actividade. Em fevereiro de 2020, a Arábia Saudita fechou as fronteiras, e a partir desse momento deixamos de enviar russos para a Grande e Pequena Peregrinação. Há inactividade a decorrer.

Durante todo este tempo tivemos algum apoio do governo. Além disso, temos um destino em hotéis halal na Turquia: férias com praias e piscinas separadas. Trabalhamos nessa direção, mas com a Turquia, como você sabe, houve situações diferentes: no ano passado esteve fechada até agosto, e em agosto, no final da temporada, tivemos tempo para trabalhar. Este ano começou bem, mas depois foi fechado novamente, e agora estamos voando novamente.

- Qual era a sua receita antes do ano da crise e como mudou durante a pandemia?

- Eu não quero dar números, mas se estamos falando apenas de Hajj e Umrah, que são nossas principais atividades, as perdas foram de cem por cento. Não houve ganho durante 1,5 anos. Mas, como eu disse, temos destinos alternativos - são hotéis halal, a venda de passagens aéreas e tratamento em clínicas turcas. Há também um grande interesse dos muçulmanos em comprar bens imobiliários na Turquia. Temos vindo a desenvolver estas linhas de negócio e temos ganho a vida com elas.

- Que experiência você adquiriu com a pandemia - você vai reestruturar suas atividades?

- Afinal, nós nos posicionamos como um operador turístico para muçulmanos, e isso é sempre percebido como uma peregrinação - Hajj e Umrah, então não importa o quanto tentemos reestruturar, as pessoas sempre esperam isso de nós, e não podemos oferecer-lhes tratamento na Turquia em vez disso. Claro, de certa forma é interessante para os nossos peregrinos, mas em geral eles esperam outras coisas de nós.

Esperamos que algo mude este ano, embora já saibamos que as condições serão mais difíceis e que a peregrinação será mais cara. Por exemplo, costumávamos fazer quatro e até cinco quartos para tornar o programa mais barato, mas agora a Arábia Saudita diz que têm de ser apenas quartos de dois quartos, e nos autocarros, em vez das habituais 50 pessoas, agora só podemos ter 25.

Antes de Hajj havia informações de que os voos só podiam ser directos, agora ainda não existem tais condições, mas é possível que só permitam voos directos, que tendem a ser mais caros do que os voos de ligação.

Tudo o que eu listei, mais os testes PCR, mesmo se a pessoa for vacinada, afeta o custo. Talvez não estejamos falando de um aumento de 100% no preço, mas de um aumento de pelo menos 10-15%. Especificamente na nossa empresa, o preço da Pequena Peregrinação começou em 1200 dólares, por isso vai se tornar cerca de 1500 dólares, e a Grande Peregrinação pode subir de três mil dólares para 4-4,5 mil dólares. Isto se deve ao fato de que em Hajj, ao contrário de Umrah, os preços dos hotéis são muito mais caros e o número de lugares é limitado.

A Arábia Saudita também aumentou seus impostos, que antes eram de 5%, agora são de 15%. A nossa taxa de câmbio também é afectada.

O custo será maior, e afetará o número de peregrinos, mas as cotas para Hajj estão sempre cheias, sempre haverá quem queira fazer a peregrinação, porque as pessoas se sentem obrigadas a fazê-la. Apesar de tudo isso, a julgar pelos pedidos que recebemos, há uma lista de espera muito grande. Pensamos que, uma vez abertas as fronteiras, o afluxo será grande e não esperamos problemas a esse respeito.

- O que aconteceu com o dinheiro dos peregrinos que pagaram a viagem?

- Porque assumimos que a situação connosco iria durar, decidimos devolver todo o dinheiro. Havia, é claro, aqueles que queriam ficar com o dinheiro para o próximo ano, mas na maioria das vezes insistimos em conseguir todo o dinheiro de volta. Um certo número de pessoas transferiu seus vales de viagem de 2020 a 2021, se estamos falando do Hajj.

Mas este ano o Hajj não voltou a acontecer, e devolvemos todo o dinheiro, porque não sabemos o que vai acontecer à frente e os preços estão a subir. Não vamos conseguir organizar o Hajj pelo preço que as pessoas pagaram em 2020, mesmo se quisermos. Pode haver operadores turísticos que se ofereçam para adiar a viagem e digam que vão organizar o Hajj pelo mesmo preço. Ou seja, por exemplo, o novo preço será para novos clientes, mas para clientes antigos permanecerá o mesmo. Mas escolhemos outro caminho porque os riscos são muito altos.

Feito na Rússia // Feito na Rússia

Autor: Ksenia Gustova





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