MADE IN RUSLAND

Alle regio's
NLD
Bedrijfsnieuws

"Ik ben Katya, en ik heb genoeg van plastic flessen...": Cleandrops bedenker over een startup tijdens een pandemie

"Ik ben Katya, en ik heb genoeg van plastic flessen...": Cleandrops bedenker over een startup tijdens een pandemie

Het Russische bedrijfsleven staat vandaag voor grote uitdagingen. Een van de belangrijkste problemen die ondernemers moeten oplossen, is de aanpassing van hun goederen en productie aan de "groene" trend die wereldwijd aan momentum wint.

Wij spraken met Ekaterina Schegoleva, de ontwerpster van het eco-merk "Cleandrops", om te weten te komen hoe zij midden in de coronavirusepidemie besloot een nieuwe productiefaciliteit te openen en wat haar bezielde.

- Het is goed om te zien dat er steeds meer nieuwe interessante startups in Rusland verschijnen. Kunt u onze lezers vertellen wat u doet, wat Cleandrops zijn?

- Cleandrops is een concentraat van milieuvriendelijke huishoudchemicaliën in tabletten zonder water en zonder plastic. Aangezien ik mijn eigen afval sorteer, weet ik dat iedereen die dat doet, het moet wassen, etiketten moet afpellen en op zoek moet naar inzamelpunten. Het resultaat is een enorme tijdverspilling, te veel betalen voor water en plastic. En het schaadt ook nog eens de planeet.

Ik werkte enkele jaren aan de universiteit en hield me bezig met de commercialisering van wetenschappelijke ontwikkelingen, dus ik wist dat 90% van de huishoudchemicaliën bestaat uit water, plus plastic wegwerpflessen. Dus kwamen we met concentraat in tabletten - je lost het op in water en je krijgt een hele fles wasmiddel.

- En hoe ben je op dit idee gekomen?

- Ik doe al een paar jaar aan gescheiden afvalinzameling, probeer een bewuste levensstijl te leiden en mijn ecologische voetafdruk te verkleinen.

Tijdens de pandemie ging ik studeren aan de Skolkovo Startup Academy, maar in die tijd produceerden we retroreflecterende materialen voor wegmarkeringen.

Op de academie werd mij een vraag gesteld: "Katya, waarom maak je reflecterende technologieën voor de weg? Ben je dit gewoon, of is dit echt belangrijk voor je?".

Ik begon in mezelf te graven, op zoek naar antwoorden. En ik zag precies het aspect van mijn leven dat met het milieu te maken had. Het lag aan de oppervlakte.

Ik besloot de komende jaren te wijden aan dit grote doel om milieuvriendelijke producten toegankelijker te maken en de zorg voor de natuur te vergemakkelijken. Zodat je die plastic wegwerpflesjes niet hoeft weg te gooien, omdat ze gewoon niet vormen.

- Het blijkt dat de Skolkovo-school je geholpen heeft bij de implementatie?

- Ze hebben me geholpen de dingen te zien die echt belangrijk voor me zijn. In ondernemerschap ga je altijd door een heleboel fases: supersucces, dan misluk je - er gebeurt iets en het lijkt alsof alles misgaat. En je moet veerkrachtig genoeg zijn om door die fases heen te gaan.

En die veerkracht en stressbestendigheid komt als je weet waarom je het doet. Laten we zeggen dat mijn grondstoffen nu niet op tijd zijn aangekomen, de levering heeft me bedrogen. Je kunt opgeven omdat het moeilijk is, maar ik zie mensen wier leven ik aan het veranderen ben. Ik zie de feedback van klanten als ze tegen me zeggen: "Katya, je hebt een heel cool ding gemaakt, ik gebruik het en kan me mijn leven niet voorstellen zonder deze pillen, het is superhandig!".

Ik zie hoe ons product echte verandering teweegbrengt - we hebben de eerste driehonderd doosjes verkocht en 600 plastic flessen bespaard. En Skolkovo heeft geholpen om die ondernemersidentiteit op te bouwen. Je kijkt naar je sterke punten, je weet waar je goed in bent, en wat je nodig hebt om extra mensen in het team te brengen - dit is wat men noemt ondernemend denken. Het is het coolste wat er is. Ik ben met het project begonnen nadat ik was afgestudeerd aan de academie, in september.

- Het is een zeer inspirerend verhaal. Waarschijnlijk is een van de belangrijkste kwaliteiten voor een ondernemer flexibiliteit in denken en het vermogen om de route te veranderen. Het blijkt dat je het product vanaf nul hebt gecreëerd. Vertel ons eens, wat is de beste manier om te beginnen, als je met de productie begint?

- Ik denk dat het belangrijkste is om een team te verzamelen. Ik heb een technoloog met wie ik al enkele jaren samenwerk, dus ik maakte me iets minder zorgen over de fysieke kant van het product. Maar het kostte tijd om contractproductiefaciliteiten te vinden. We hoopten dat we het ergens in Rusland op contractbasis zouden kunnen maken. Er zijn nogal wat bedrijven die afgewerkte chemicaliën produceren. Maar we konden niemand vinden die voor ons tabletten in droge vorm kon maken, zodat ze een milieuvriendelijke samenstelling zouden hebben, een gecontroleerde oplostijd, en aan al deze kwaliteiten zouden voldoen. Dus moesten we onze eigen productie opzetten.

Wanneer je je eigen productie organiseert, kom je voor een heleboel vragen te staan - hoe kies je de ruimte, welke apparatuur heb je, hoe koop je grondstoffen. Dat kost tijd.

Wat de uitvoering betreft, is alles vrij gemakkelijk gebleken. Ik ken mensen die deze pillen nodig hebben, ik maak er zelf ook deel van uit. Plus, voor de start van de verkoop heb ik een groep aangemaakt en daar een advertentie geplaatst: "Hallo iedereen, ik ben Katya, ik heb genoeg van plastic flessen, ik maak concentraten in de vorm van pillen, zodat je ze kunt oplossen. Als je geïnteresseerd bent in het krijgen van een monster, beantwoord dan de vragenlijst".

Ze antwoordden en ik kwam te weten welke huishoudchemicaliën de mensen thuis gebruikten, wat belangrijk voor hen was, hoe ze hun keuzes maakten. Het hielp me echt om mijn klanten te leren kennen - ze vertelden me uit zichzelf wat ze nodig hadden.

De eerste monsters die we kregen, hebben we in januari van dit jaar verstuurd, we kregen feedback. Pas toen ik begreep dat we een gemiddelde efficiëntie- en milieuscore van 8,5 op 10 hadden, en dat de tabletten praktisch alles wassen, behalve roest en heel oud vet in de oven, hebben we het product gelanceerd.

- Wat zijn uw plannen voor de toekomst? Denkt u aan uitbreiding van uw merk?

- Op dit moment hebben we één product, een 5-in-1 allesreiniger. Het kan gebruikt worden op elk oppervlak in huis: keuken, bad, vloer, glas en andere oppervlakken. Zoals mijn testers zeggen: "perfect voor regelmatig onderhoud." Maar we hebben behoefte aan een extra reiniger voor roest, kalkaanslag en oudbakken vet in de oven. We maken nu bad- en keukenmiddelen en zijn van plan om onze hele lijn huishoudelijke reinigers te vervangen door concentraat in tabletten.

Gemaakt in Rusland // Made in Russia

Auteur: Maria Buzanakova

0